Tuesday, 25 August 2020

CITRUS SUN · EXPANSIONS AND VISIONS

 Label: Dome Records

August 14, 2020

“If you look at Incognito as being the flagship of my career, consider Citrus Sun as being the indulgent – and for fun only – speedboat that rides alongside her". That is Bluey explaining his love for Citrus Sun, who deliver their fourth album Expansions and Visions. “This band is our getaway, our live-for-the-moment statement”, he says.

And for the second album running, the band did literally get away – to Krabi on southern Thailand’s West coast, where they enjoyed a life of beach and boat trips by day and writing and recording by night. The core of Citrus Sun is the Incognito rhythm section – Bluey, keyboard player Matt Cooper, bassist Francis Hylton, guitarist Francisco Sales and drummer Francesco Mendolia – who are joined by guest musicians and singers.

A gritty reworking of the Ashford-Simpson classic “California Soul” features Noel McKoy, with background vocals from Jamiroquai’s Valerie Etienne and Hazel Fernandes. Valerie also takes the lead on a blistering version of Lonnie Liston Smith’s “Expansions”, described by Bluey as “a pivotal song in the soundtrack of our lives”. Legendary UK guitarist Jim Mullen returns on “Expansions”, “Stay You” (a Seventies-styled tribute to the late Leon Ware) and a very funky instrumental “Hard Boiled”.

Featured on much of the album is the youngest addition to the band, 22-year-old Indonesian harmonica sensation Rega Dauna, who delivers a solo on the jazz funk tune “A Lust For Life” with a maturity which belies his age. Also showcased on that track are the band’s Portuguese guitarist Francisco Sales and Dominic Glover on trumpet. Bluey himself contributes vocals on several of the cuts, including the album closer “Thinking Of You”, a gorgeous soulful bossa duet with American singer Deborah Bond.


"Si miras a Incognito como el buque insignia de mi carrera, considera a Citrus Sun como la lancha motora indulgente, y solo por diversión, que viaja junto a ella". Eso es Bluey explicando su amor por Citrus Sun, quien acaba de lanzar su cuarto álbum Expansions y Visions. “Esta banda es nuestra escapada, nuestra declaración viva para el momento”, dice.

Y para el segundo álbum en marcha, la banda literalmente se fue a Krabi en la costa oeste del sur de Tailandia, donde disfrutaron de una vida de playa y viajes en barco durante el día y escribiendo y grabando por la noche. El núcleo de Citrus Sun es la sección rítmica de Incognito: Bluey, el teclista Matt Cooper, el bajista Francis Hylton, el guitarrista Francisco Sales y el baterista Francesco Mendolia, a quienes se unen músicos y cantantes invitados.

Una atrevida reelaboración del clásico de Ashford-Simpson "California Soul" presenta a Noel McKoy, con coros de Valerie Etienne y Hazel Fernandes de Jamiroquai. Valerie también lidera una versión espectacular de "Expansions" de Lonnie Liston Smith, descrita por Bluey como "una canción fundamental en la banda sonora de nuestras vidas". El legendario guitarrista británico Jim Mullen regresa con “Expansions”, “Stay You” (un tributo al estilo de los setenta al fallecido Leon Ware) y un instrumental muy funky “Hard Boiled”.

En gran parte del álbum se incluye la incorporación más joven a la banda, la sensación de armónica indonesia de 22 años Rega Dauna, que ofrece un solo en el tema jazz funk “A Lust For Life” con una madurez que contradice su edad. También se destacan en este tema el guitarrista portugués de la banda, Francisco Sales, y Dominic Glover en la trompeta. El mismo Bluey contribuye con la voz en varios de los cortes, incluido el cierre del álbum "Thinking Of You", un hermoso dueto de bossa con la cantante estadounidense Deborah Bond.

Tracklist

 1 Expansions

2 A Lust for Life

3 California Soul

4 Diamond in the Sun

5 Stay You

6 Amando O Velho Mundo

7 Hard Boiled

8 Hey Now

9 Future Visions

10 Back to Wonderland

11 Thinking of You


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