Wednesday, 11 November 2020

ANDY SNITZER · HIGHER

Goose Song Music
October 23, 2020

In the 20-plus years he toured the world with Paul Simon, Andy Snitzer not only provided the band’s powerhouse horn muscle, but got a premiere nightly view of the master’s perfectionism in action. “If there were eight bars in his arrangement that didn’t thrill him,” the saxophonist says, “he would work until those eight bars were something magical. His goal was constantly, relentlessly, keeping his arrangments interesting, dynamic; making every note matter.”

A remarkable 26 years after the release of his debut album Ties That Bind, Snitzer is equally passionate and unsatisfiable as a solo artist, infusing every nuance with purpose as a player, writer, producer, arranger and curator. While he often refers to his 2011 album Traveler – an epic chronicle of his years on the road – as the best record he’ll ever make, he launches his second quarter century as an artist with an album whose title says it all about his current and future intentions. Musically, artistically, aesthetically, every which way, he wants to take us Higher.

The follow up to his equally acclaimed 2015 album American Beauty, Higher offers a richly textured, melodically, rhythmically and atmospherically eclectic and vibey ten track journey through a soundscape that has it all - tight and brassy, in the pocket funk, sensual romantic balladry, bluesy old school soul-jazz, balmy and exotic island and Bossa nova flavors and trippy, film score lush atmospheric expressions. Seeking to add a subtle but distinctive human touch to the otherwise full-on instrumental mix, Snitzer adds unique spoken word details to four tracks – including the high energy “Miracle” (featuring the innocent 2-year-old voice of his now six-year-old daughter Madeleine) and Higher’s first two singles “Non Stop” and “Higher.”

“Non Stop,” which features the sensual French whispering of Carolyn Croissier and dreamy flute-tinged atmospheres, is a soulful and infectious, classic styled drive time tune with a laid back funk groove and a vibrant, textured horn hook. “Higher”, the vibrant title track and first single features a cool, easy thumping groove, Snitzer’s trademark sax sizzle (fire-blended on the hook with Kent Smith’s trumpet), moody atmospheres, static-tinged old time radio voices and hip, old school keyboard harmonies and solos from Alain Mallet, Snitzer’s one-time Paul Simon bandmate.

Throughout his multi-faceted career – which also includes touring with Billy Joel, joining the Rolling Stones’ famed Voodoo Lounge and Bridges to Babylon tours, performances with Sting, and touring throughout 2018/19 with Chris Botti – Snitzer has learned the fine art and necessity of building a team with optimal collaborators. On Higher, his ensemble is anchored by Alain Mallet, who played a smaller role on previous albums (including Traveler, American Beauty, 2008’s Cool Struttin’ and 2013’s The Rhythm) but whose shape shifting contributions (including synths, percussion and arrangements) to each track on Higher earned him Co-Producer credit. The other key members of Snitzer’s team are guitarists Bernd Schoenhart, James Harrah and Leonardo Armeudo; bassists Tim Lefebvre and Reggie Hamilton; and drummers Gary Novak, Graham Hawthorne, and Michael White. The album was mixed by another longtime associate David Mann, who has played that role on each Snitzer album since Traveler.

While the lockdown due to the pandemic has forced countless jazz musicians to shift gears from the live studio setting to compiling and editing tracks from remote work spaces, that’s been Snitzer’s preferred wheelhouse for years. The saxman worked the approach to his great sonic advantage on Higher, building from enormous palettes of sounds to create arrangements he couldn’t have imagined when he originated each track with his sax and machine generated drums, bass and keys. He sent those bare bones elements first to his bass players, then to his drummers and on to Mallet, guitar players, and finally to the horn section. The saxophonist then used his MIDI and Pro Tools to compile, edit and shift textures to other sections (where necessary) to build the final stellar tracks.

“By recording this way as opposed to specifically managing players within in a three-hour live studio session,” Snitzer says, “each musician was given free reign to contribute their own unique creativity to the original track. “I’ve come to love this way of working because it empowers everyone to self-create and self-direct. If you pick the right partners, you can attain performances that you could never get in a typical live session. Everyone that played on Higher brought the full force of their energy and musicality to bear, which in turn pushed my artistry to my next level.”

“Besides the opportunity to record new projects and having players available who would otherwise be on the road, if there’s a silver lining to the pandemic for musicians, it’s that everyone’s adapting to creating in this digital space,” he adds. “Even when the opportunity to record at commercial studios comes back, I think this new way of doing business will remain part of the industry in a more impactful way. In line with the theme of the album, it’s an opportunity for everyone to take their artistic sensibilities Higher.”


En los más de 20 años que estuvo de gira por el mundo con Paul Simon, Andy Snitzer no solo proporcionó el poderoso músculo de la trompeta en la banda, sino que obtuvo una privilegiada vista del perfeccionismo del maestro en acción. “Si hubiera ocho compases en su arreglo que no le emocionaran”, dice el saxofonista, “trabajaría hasta que esos ocho compases fueran algo mágico. Su objetivo era constante, implacablemente, mantener sus arreglos interesantes, dinámicos; haciendo que cada nota sea importante ".

Tras 26 años después del lanzamiento de su álbum debut Ties That Bind, Snitzer es igualmente apasionado e insatisfactorio como solista, infundiendo cada matiz con propósito como músico, escritor, productor, arreglista y curador. Si bien a menudo se refiere a su álbum Traveller de 2011, como una crónica épica de sus años en la carretera, como el mejor disco que jamás hará, lanza su segundo cuarto de siglo como artista con un álbum cuyo título lo dice todo sobre su vida actual. e intenciones futuras. Musicalmente, artísticamente, estéticamente, en todos los sentidos, quiere llevarnos a lo "más alto" ("Higher")

La continuación de su igualmente aclamado álbum de 2015 American Beauty, Higher ofrece un viaje de diez temas ricamente texturizado, melódica, rítmica y atmosféricamente ecléctico y vibrante a través de un paisaje sonoro que lo tiene todo: estrecho y estridente, funk de bolsillo, balada romántica sensual, blues, soul-jazz de la vieja escuela, isla suave y exótica y sabores de Bossa nova y trippy, bandas sonoras de exuberantes expresiones atmosféricas. Buscando agregar un toque humano sutil pero distintivo a la mezcla instrumental completa. Snitzer agrega detalles únicos de palabras habladas a cuatro temas, incluida la alta energía "Miracle" (con la inocente voz de dos años de su ahora de seis) Madeleine, y los dos primeros sencillos de Higher, "Non Stop" y "Higher".

"Non Stop", que presenta la sensual voz francesa de Carolyn Croissier y atmósferas de ensueño teñidas de flauta, es una melodía de drive time de estilo clásico, conmovedora y contagiosa, con un ritmo funk relajado y un gancho de trompeta vibrante y texturizado. "Higher", la vibrante pista principal y el primer sencillo presenta un ritmo fresco y fácil de golpear, el característico saxofón de Snitzer (mezclado con la trompeta de Kent Smith), atmósferas malhumoradas, voces de radio antiguas, antigua armonías de teclado de la escuela y solos de Alain Mallet, el antiguo compañero de banda de Paul Simon de Snitzer.

A lo largo de su carrera multifacética, que también incluye giras con Billy Joel, unirse a las famosas giras Voodoo Lounge y Bridges to Babylon de los Rolling Stones, presentaciones con Sting y giras a lo largo de 2018/19 con Chris Botti, Snitzer ha aprendido las bellas artes y necesidad de construir un equipo con colaboradores óptimos. En Higher, su conjunto está anclado por Alain Mallet, quien jugó un papel menor en álbumes anteriores (incluidos Traveler, American Beauty, Cool Struttin 'de 2008 y The Rhythm de 2013) pero cuyas contribuciones cambiantes (incluidos sintetizadores, percusión y arreglos) a cada uno la pista en Higher le valió el crédito de coproductor. Los otros miembros clave del equipo de Snitzer son los guitarristas Bernd Schoenhart, James Harrah y Leonardo Armeudo; los bajistas Tim Lefebvre y Reggie Hamilton; y los bateristas Gary Novak, Graham Hawthorne y Michael White. El álbum fue mezclado por otro asociado desde hace mucho tiempo, David Mann, quien ha desempeñado ese papel en cada álbum de Snitzer desde Traveler.

Si bien el bloqueo debido a la pandemia ha obligado a innumerables músicos de jazz a cambiar de escenario de estudio en vivo a compilar y editar canciones desde espacios de trabajo remotos, esa ha sido el timón por el que se ha dirigido Snitzer durante años. El saxofón trabajó el enfoque para su gran ventaja sonora en Higher, construyendo a partir de enormes paletas de sonidos para crear arreglos que no podría haber imaginado cuando originó cada tema con su saxo y su batería, bajo y teclas generados por la máquina. Envió esos elementos básicos primero a sus bajistas, luego a sus bateristas y luego a Mallet, guitarristas y finalmente a la sección de vientos. El saxofonista luego usó su MIDI y Pro Tools para compilar, editar y cambiar texturas a otras secciones (cuando fuera necesario) para construir las pistas estelares finales.

“Al grabar de esta manera en lugar de administrar específicamente a los músicos en una sesión de estudio en vivo de tres horas”, dice Snitzer, “a cada músico se le dio rienda suelta para contribuir con su propia creatividad única a la pista original. “He llegado a amar esta forma de trabajar porque les permite a todos crear y dirigirse a sí mismos. Si elige a los socios adecuados, puede lograr actuaciones que nunca podría obtener en una sesión en vivo típica. Todos los que tocaron en Higher aportaron toda la fuerza de su energía y musicalidad, lo que a su vez llevó mi arte a mi siguiente nivel".

“Además de la oportunidad de grabar nuevos proyectos y tener a músicos disponibles que de otra manera estarían de gira, si hay un lado positivo en la pandemia para los músicos, es que todos se están adaptando para crear en este espacio digital”, agrega. “Incluso cuando vuelva la oportunidad de grabar en estudios comerciales, creo que esta nueva forma de hacerlo seguirá siendo parte de la industria de una manera más impactante. De acuerdo con el tema del álbum, es una oportunidad para que todos eleven su sensibilidad artística "más alto"("Higher").


Track Listing

1. Non Stop
2. Higher
3. I Close My Eyes
4. Blue Sky
5. Baby Hey Hey
6. Night Light
7. Cala di Volpe
8. Bloom
9. Miracle
10. Skin tight

More info: HIGHER


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