Monday, November 23, 2020

GEORGE BENSON · WEEKEND IN LONDON

Mascot Label Group/Provogue
November 13, 2020 

On November 13th, GRAMMY-winning jazz icon George Benson released ‘Weekend In London,’ an electrifying new live album capturing his 2019 performance at London’s intimate 250-seat Ronnie Scott’s Jazz Club. Only a handful of lucky fans were present as the lights went down that magical night in 2019. But now, Kevin Shirley’s dynamic production is your invitation to slide onto Ronnie Scott’s red velvet banquette and catch the sparks as Benson’s honeyed vocal and fluid licks drive the finest live outfit in modern jazz.

“We captured a lot of the atmosphere on ‘Weekend In London,’” says Shirley. “It was very crowded, like it always is at Ronnie Scott’s, no matter who’s there. We were almost touching as we were playing, people all up on the bandstand. But I’m always happy to be in those surroundings. A lot of big Benson fans were there – and some of the screaming ladies. It was a fantastic night.”

“Cruise Control is one of my favorite instrumentals because it was completely off the cuff,” said Benson. “I kept getting ideas as we got into the song and one of the ideas was to inject vocal inserts at different places during the improvisational part of the performance.”

The 2019 show that became ‘Weekend In London’ was another fabled night to go down in the club’s folklore. This hard-bitten jazzman might prefer spontaneity to setlists, but this latest live album nods to many of his countless career peaks, whether he’s opening with the deathless groove of 1980’s US #4 smash “Give Me The Night,” revisiting fan favorites like “Love X Love” and “In Your Eyes,” or breathing fresh mojo into classic covers like Dave Bartholomew’s “I Hear You Knocking” and Donny Hathaway’s “The Ghetto.” “We don’t plan the show out in advance,” explains Benson. “But we know there’s things we gotta play, and if you leave too many out, you’re in for a troubled night. We know what people have come to hear. So I’ve got half the battle won.”

For jazz fans, of course, part of the appeal lies in the improvisation – and ‘Weekend In London’ furthers Benson’s reputation as the best in the business. “Basically, the whole show is improvised except the melody itself and the ensemble playing,” he explains. “We play the arrangements, to remind the audience what song they’re listening to, but then we can go crazy and do all the improvisation.”

As an all-time icon and Grammy-winning giant of jazz, we have grown used to seeing George Benson on the stages that befit his sky-high status. During a six-decade career marked by awards, acclaim and Billboard-topping output, the Pittsburgh, Hill District-born veteran has earned his place in both the history books and the biggest venues around the world. So it’s a rare treat – and a whole different thrill – to find this megastar going nose-to-nose with the breathless 250-capacity crowd at London’s most prestigious bolthole. “I like that kind of intimacy,” says Benson. “I can feel the love when it’s up close and personal.”

If Benson sounds utterly at home on Ronnie Scott’s cramped stage, that’s because it’s how he started out, all those years ago, before fame came calling. From the age of seven, the kid with the golden voice known as Little Georgie Benson was a regular fixture at the street corners, drug stores, jazz joints and R&B houses of his native Pittsburgh. Yet the young man swiftly rose up the rankings, taking requests from punters to cutting his first sides with RCA, still aged just ten. As Benson’s ageless career has crossed over the decades, he’s walked a perfect tightrope, still commanding a fierce respect amongst the most discerning jazz audiences, while firing off hit singles that are loved the world over. His most recent release, ‘Walking To New Orleans’ – his first on Mascot Label Group – masterfully reinterprets the hits of Chuck Berry and Fats Domino.

It’s been a long and winding road from the juke-joints of Pittsburgh to the beating heart of the London jazz scene, and George Benson has been great company every step of the way. Now, on ‘Weekend In London,’ the same club that hosted that young hotshot back in the early-’70s welcomes back the older, wiser legend to burn down the house. Perhaps the compère says it best: “You don’t get stars this big in rooms this small very often, ladies and gentlemen. Please be prepared to be dazzled – Mr. George Benson…!”

George Benson Online




















El 13 de noviembre, el ícono del jazz ganador del GRAMMY, George Benson, lanzó "Weekend In London", un nuevo y electrizante álbum en vivo que captura su actuación de 2019 en el íntimo Ronnie Scott's Jazz Club de Londres con 250 asientos. Solo un puñado de afortunados fanáticos estuvieron presentes cuando las luces se apagaron esa noche mágica en 2019.Pero ahora, la producción dinámica de Kevin Shirley es su invitación a deslizarse sobre la banqueta de terciopelo rojo del Ronnie Scott y atrapar las chispas mientras la voz melosa de Benson impulsa el mejor atuendo en vivo del jazz moderno.

“Capturamos gran parte de la atmósfera en 'Weekend In London'”, dice Shirley. “Estaba muy concurrido, como siempre en Ronnie Scott's, sin importar quién esté allí. Estábamos casi tocándonos mientras tocábamos, toda la gente en el quiosco de música. Pero siempre estoy feliz de estar en ese entorno. Había muchos grandes fans de Benson, y algunas de las mujeres que gritaban. Fue una noche fantástica ".

“Cruise Control es uno de mis instrumentales favoritos porque fue completamente improvisado”, dijo Benson. "Seguí obteniendo ideas a medida que nos metíamos en la canción y una de las ideas era inyectar inserciones vocales en diferentes lugares durante la parte de improvisación de la actuación".

El espectáculo de 2019 que se convirtió en 'Weekend In London' fue otra noche legendaria para sumergirse en el folklore del club. Este jazzista empedernido podría preferir la espontaneidad a las listas de canciones, pero este último álbum en vivo hace un guiño a muchos de los innumerables picos de su carrera, ya sea que esté abriendo con el ritmo inmortal del éxito número 4 de EE. UU en 1980, "Give Me The Night", revisando los favoritos de los fanáticos como "Love X Love ”y “In Your Eyes ”, o dar un toque fresco a versiones clásicas como“ I Hear You Knocking” de Dave Bartholomew y “The Ghetto”de Donny Hathaway. "No planificamos el espectáculo con anticipación", explica Benson. "Pero sabemos que hay cosas que tenemos que tocar, y si dejas demasiadas afuera, te espera una noche problemática. Sabemos lo que la gente ha venido a escuchar. Así que tengo la mitad de la batalla ganada".

Para los fanáticos del jazz, por supuesto, parte del atractivo radica en la improvisación, y "Weekend In London" promueve la reputación de Benson como el mejor en el negocio. "Básicamente, todo el espectáculo es improvisado, excepto la melodía en sí y la interpretación del conjunto", explica. "Tocamos los arreglos para recordarle a la audiencia qué canción están escuchando, pero luego podemos volvernos locos y hacer toda la improvisación".

Como ícono de todos los tiempos y gigante del jazz ganador de un Grammy, nos hemos acostumbrado a ver a George Benson en los escenarios que corresponden a su alto estatus. Durante una carrera de seis décadas marcada por premios, aclamaciones y éxitos de Billboard, este veterano nacido en Pittsburgh, Hill District, se ha ganado su lugar tanto en los libros de historia como en los lugares más importantes del mundo. Así que es un raro placer y una emoción completamente diferente, encontrar a esta megaestrella cara a cara con la multitud sin aliento de 250 personas en el refugio más prestigioso de Londres. "Me gusta ese tipo de intimidad", dice Benson. "Puedo sentir el amor cuando es cercano y personal".

Si Benson suena como en casa en el estrecho escenario de Ronnie Scott, es porque así fue como empezó, hace tantos años, antes de que la fama lo llamara. Desde los siete años, el niño con la voz dorada conocido como Little Georgie Benson era un elemento habitual en las esquinas, farmacias, locales de jazz y casas de R&B de su ciudad natal de Pittsburgh. Sin embargo, el joven subió rápidamente en la clasificación, aceptando solicitudes de los jugadores de apuestas para cortar sus primeros trabajos con RCA, a la edad de diez años. A medida que la carrera eterna de Benson ha cruzado a lo largo de las décadas, ha caminado por la cuerda floja perfecta, aún imponiendo un respeto feroz entre las audiencias de jazz más exigentes, mientras lanza singles exitosos que son amados en todo el mundo. Su lanzamiento más reciente, "Walking To New Orleans", el primero en Mascot Label Group, reinterpreta magistralmente los éxitos de Chuck Berry y Fats Domino.

Ha sido un camino largo y sinuoso desde las gramolas de Pittsburgh hasta el corazón palpitante de la escena del jazz de Londres, y George Benson ha sido una gran compañía en cada paso del camino. Ahora, en "Weekend In London", el mismo club que acogió a ese joven hotshot a principios de la década de 1970 da la bienvenida a la leyenda más vieja y sabia. Quizás su "compère" es quien mejor lo dice: “No se obtienen estrellas tan grandes en habitaciones tan pequeñas muy a menudo, damas y caballeros. Esté preparado para ser deslumbrado - ¡Mr. George Benson…! "

George Benson Online



Tracklist

1. Give Me The Night
2. Turn Your Love Around
3. Love X Love
4. In Your Eyes
5. I Hear You Knocking
6. Nothing’s Gonna Change My Love For You
7. Feel Like Makin’ Love
8. Don’t Let Me Be Lonely Tonight
9. The Ghetto
10. Moody’s Mood
11. Love Ballad
12. Never Give Up On A Good Thing
13. Affirmation
14. Cruise Control

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