Tuesday, December 29, 2020

LEE RITENOUR · DREAMCATCHER

Mascot Label Group/Players Club
Dec. 4, 2020

Master guitarist Lee Ritenour released his brand-new album, ‘Dreamcatcher’ on 4th December 2020.

For Lee Ritenour, there aren’t many ‘firsts’ left to achieve. During his dazzling five-decade career, the fabled LA guitarist has taken his music to the outer limits, alighting on every genre and occupying every position in the rock ‘n’ roll firmament. He’s been an enfant terrible of ’70s fusion, a crossover star of the ’80s pop chart, an honorary exponent of Brazilian jazz, and the fingers behind ’90s supergroup, Fourplay. Ritenour’s accolades include: 45 albums,16 Grammy nominations, Alumnus of the year at USC, Los Angeles’ Jazz Society Honoree (2019), plus thousands of sessions with legends such as Frank Sinatra, Pink Floyd, B.B. King, Tony Bennett, among others.

And yet, when he checks the rear-view mirror, the 68-year-old acknowledges he’s never made a record like Dreamcatcher. “People have been telling me for years: ‘Rit, you gotta make a solo guitar record’. In the past, I’ve always been the band guy, the ensemble guy, the collaborative-guitar-player guy. So this was the one project I hadn’t done. And this year, I knew it was time.”

Weaving tapestries of instrumental guitar and conjuring eclectic moods, the 12 tracks of Dreamcatcherrank amongst the most melodic and tinglingly beautiful in Ritenour’s catalogue. But there’s a power and purpose here, too, hinting at the darker circumstances that sparked this new record. “Our house and my studio in Malibu, California burnt down in 2018,” he recalls. “About 100 of my guitars went up in the fire, plus 40 amps, lots of music, the history of my whole career, pretty much. A week after the fire, I went to the hospital, which I’d never had to do before, for surgery to replace an aortic valve. So those incidents and the support from my family and friends absolutely went into this music. Making this record was a life-saver for me.”

Even without lyrics, every track tells a story. Take the molten blues licks of “Abbot Kinney”, named for the fabled boulevard in Venice, California. Anyone living through the age of Covid-19 will feel a deep affinity with “2020”: a three-part symphony in which Ritenour takes the pulse of the times. “The three parts were a reflection of what was going on this year,” he nods, “when all of a sudden everybody’s life shut down. I was thinking about the young musicians that were out of work – and people in every walk of life.”

Ritenour strived to switch up musical styles – from the title track’s dovetailing classical guitars to the Taylor baritone that drives “Starlight’s” tumbling folk, and the mad scientist multi-tracking of “Couldn’t Help Myself.” “For DG” salutes the harmonic sensibilities of the great producer, pianist, and long-time comrade, Dave Grusin.

But it couldn’t be further from “Charleston”, whose mellow slink is laced with bittersweet thoughts on the ebb and flow of US race relations. “A few years ago, I played in Charleston, South Carolina,” recalls Ritenour, “and it was charming and the people were warm, and it was a very mixed, soulful audience. Charleston has a history of the beginnings of slavery, but this was modernday Charleston, y’know? But then, a few years later, I’m writing this tune while watching the continuation of the struggle. As musicians who travel all over the world, we go, ‘What? This shit is still going on in the US?’ So it was appropriate to dedicate that song to Black Lives Matter.”

Long-standing fans will recognize “Morning Glory Jam” as a rework of the guitarist’s classic 1977 tune. “On 2015’s A Twist Of Rit, I had revisited a lot of older material, so I wanted to keep this record fresh. But one day, I remembered when I did sessions for Barry White and how there had been four or five guitar players all playing these incredible rhythm parts. That’s the kind of groove I had in my head for this new version of Morning Glory.”

Those eclectic early tastes served Ritenour well. The jazz giants at The Lighthouse were a passion for life: just check out his love-letter to the great Mr Montgomery on 1993’s Wes Bound. But from the day he lucked into his first session for The Mamas And The Papas at age 16, Ritenour had the widescreen musicality to forge a career as one of LA’s busiest session men. “I remember John Phillips had this incredible studio in his Beverly Hills mansion and I just thought, ‘This is what I want’. As for my favorite and memorable sessions, I remember getting called by Bob Ezrin to record on “One Of My Turns” and “Comfortably Numb” on Pink Floyd’s, The Wall…incredible. And then there was Quincy Jones producing George Benson’s, “Give Me the Night” album and all of us waiting ‘til 4am for Stevie Wonder to show up and play a song he’d written for George’s album…Ha! Too many memories!”

His jazz supergroup Fourplay scored a commercial hit with their eponymous 1991 debut album. For Ritenour, the attraction was all about the chemistry between the band members. “The magic was immediate between me, Bob James, Harvey Mason and Nathan East. You can’t draw that sort of thing up on a chart – it either works or it doesn’t. We did three albums, but then the business got so complicated that I took a pass in 1997. But there was always friendship and musical respect, and we are talking about doing one last reunion project together.”

In a career full of left-turns, Dreamcatcher is another thrilling detour for Lee Ritenour. Both by necessity and design, this latest album represents music in its purest form: one man, channelling his headspace and the history unfolding around him, using the instrument that has sustained him all these years. There is a first time for everything and there has never been a better time for “Dreamcatcher”. “I’ve never done anything like this before and it’s an important missing piece in my guitar history. It was inspiring and it was meant to happen this year, in these times – after a lifetime of playing the guitar,” he considers, “this project reaffirmed just how much I love the guitar.”

Mascot Label Group/Players Club

El maestro guitarrista Lee Ritenour lanzó su nuevo álbum, "Dreamcatcher" el 4 de diciembre de 2020.

Para Lee Ritenour, no quedan muchos "primeros" por lograr. Durante su deslumbrante carrera de cinco décadas, el legendario guitarrista de Los Ángeles ha llevado su música a los límites exteriores, pasando por todos los géneros y ocupando todas las posiciones en el firmamento del rock 'n' roll. Ha sido un enfant terrible de la fusión de los setenta, una estrella cruzada de las listas de éxitos de los ochenta, un exponente honorario del jazz brasileño y el dedo detrás del supergrupo de los noventa, Fourplay. Los elogios de Ritenour incluyen: 45 álbumes, 16 nominaciones al Grammy, Alumnus of the year en USC, Los Angeles 'Jazz Society Honoree (2019), además de miles de sesiones con leyendas como Frank Sinatra, Pink Floyd, BB King, Tony Bennett, entre otros. .

Y, sin embargo, cuando mira por el espejo retrovisor, el hombre de 68 años reconoce que nunca ha hecho un récord como Dreamcatcher. “La gente me ha estado diciendo durante años: 'Rit, tienes que hacer un disco de guitarra solista'. En el pasado, siempre he sido el chico de la banda, el chico del conjunto, el chico colaborador-guitarrista. Así que este era el único proyecto que no había hecho. Y este año, supe que era el momento ".

Tejiendo tapices de guitarra instrumental y evocando estados de ánimo eclécticos, las 12 pistas de Dreamcatcher se encuentran entre las más melódicas y cosquilleantes del catálogo de Ritenour. Pero aquí también hay un poder y un propósito, que insinúan las circunstancias más oscuras que provocaron este nuevo récord. “Nuestra casa y mi estudio en Malibú, California se incendiaron en 2018”, recuerda. “Cerca de 100 de mis guitarras se incendiaron, más 40 amplificadores, mucha música, la historia de toda mi carrera, prácticamente. Una semana después del incendio, fui al hospital, lo que nunca había tenido que hacer antes, para que me operaran para reemplazar una válvula aórtica. Así que esos incidentes y el apoyo de mi familia y amigos fueron absolutamente parte de esta música. Hacer este disco me salvó la vida ".

Incluso sin letra, cada pista cuenta una historia. Tomé las melodías de blues fundido de "Abbot Kinney", llamado así por el legendario bulevar de Venice, California. Cualquiera que viva en la era de Covid-19 sentirá una profunda afinidad con “2020”: una sinfonía de tres partes en la que Ritenour toma el pulso de los tiempos. “Las tres partes fueron un reflejo de lo que estaba pasando este año”, asiente, “cuando de repente la vida de todos se cerró. Estaba pensando en los músicos jóvenes que estaban sin trabajo y en personas de todos los ámbitos de la vida ".

Ritenour se esforzó por cambiar los estilos musicales, desde las guitarras clásicas que encajan en la canción principal hasta el barítono de Taylor que impulsa al folk voluble de "Starlight", y el científico loco de múltiples pistas de "Couldn’t Help Myself". “For DG” rinde homenaje a la sensibilidad armónica del gran productor, pianista y compañero de toda la vida, Dave Grusin.

Pero no podría estar más lejos de "Charleston", cuyo suave deslizamiento está mezclado con pensamientos agridulces sobre el reflujo y el flujo de las relaciones raciales en Estados Unidos. “Hace unos años, toqué en Charleston, Carolina del Sur”, recuerda Ritenour, “y fue encantador y la gente era cálida, y era una audiencia muy variada y conmovedora. Charleston tiene una historia de los inicios de la esclavitud, pero esto era Charleston moderno, ¿sabes? Pero luego, unos años después, estoy escribiendo esta melodía mientras veo la continuación de la lucha. Como músicos que viajamos por todo el mundo, decimos: "¿Qué? ¿Esta mierda todavía está sucediendo en los EE. UU.? 'Así que fue apropiado dedicar esa canción a Black Lives Matter ".

Los fanáticos de toda la vida reconocerán "Morning Glory Jam" como una reelaboración de la melodía clásica de 1977 del guitarrista. “En A Twist Of Rit de 2015, volví a visitar mucho material antiguo, así que quería mantener este disco fresco. Pero un día, recordé cuando hice sesiones para Barry White y cómo había cuatro o cinco guitarristas tocando todas estas increíbles partes rítmicas. Ese es el tipo de ritmo que tenía en mi cabeza para esta nueva versión de Morning Glory.

Esos gustos tempranos eclécticos sirvieron bien a Ritenour. Los gigantes del jazz en The Lighthouse eran una pasión por la vida: solo mira su carta de amor al gran Sr. Montgomery en Wes Bound de 1993. Pero desde el día en que tuvo suerte en su primera sesión para The Mamas And The Papas a los 16 años, Ritenour tuvo la musicalidad de pantalla ancha para forjar una carrera como uno de los hombres de sesión más ocupados de Los Ángeles. “Recuerdo que John Phillips tenía este increíble estudio en su mansión de Beverly Hills y yo solo pensé, 'Esto es lo que quiero'. En cuanto a mis sesiones favoritas y memorables, recuerdo que Bob Ezrin me llamó para grabar en "One Of My Turns" y "Comfortably Numb" de Pink Floyd's, The Wall ... increíble. Y luego estaba Quincy Jones produciendo el álbum "Give Me the Night" de George Benson y todos nosotros esperando hasta las 4 am para que Stevie Wonder apareciera y tocara una canción que él había escrito para el álbum de George ... ¡Ja! ¡Demasiados recuerdos! "

Su supergrupo de jazz Fourplay logró un éxito comercial con su álbum debut homónimo de 1991. Para Ritenour, la atracción se trataba de la química entre los miembros de la banda. “La magia fue inmediata entre Bob James, Harvey Mason y Nathan East. No se puede dibujar ese tipo de cosas en una carta - que funciona o no lo hace. Hicimos tres discos, pero entonces el negocio estaba tan complicado que me llevó a salir en 1997. Pero siempre había amistad y respeto musical, y estamos hablando de hacer un proyecto juntos como última reunión “.

En una carrera llena de giros, Dreamcatcher es otro desvío emocionante para Lee Ritenour. Tanto por la necesidad y diseño, este último disco representa la música en estado puro: un hombre, canalizando su espacio de cabeza y la historia se desarrolla en torno a él, usando el instrumento que le ha mantenido todos estos años. Hay una primera vez para todo y nunca ha habido un mejor momento para “Dreamcatcher”. “Nunca he hecho algo como esto antes y es una pieza que falta importante de mi historia de la guitarra. Fue inspirador y estaba destinado a suceder este año, en estos tiempos, después de toda una vida tocando la guitarra ”, considera,“este proyecto reafirmó cuánto amo la guitarra”.

Tracklist

1. Dreamcatcher
2. Charelston
3. The Lighthouse
4. Morning Glory Jam
5. Starlight
6. Abbot Kinney
7. Couldn’t Help Myself
8. For DG
9. Via Verde
10. Low & Slow
11. Storyteller
12. 2020

Buy the album in all stores


No comments:

Post a Comment