Tuesday, 11 August 2020

NORMAN BROWN · HEART TO HEART


Label: Shanachie Entertainment

August 7, 2020 


On August 7, 2020, Shanachie Entertainment released Heart To Heart, Norman Brown’s 12th recording as a leader and third for the label. Shanachie Entertainment VP of Jazz A&R, Danny Weiss, states, “At the risk of being blasphemous, Norman is the true successor to Wes Montgomery and George Benson. Like them, he’s a jazz musician of the highest order, but you hardly notice because you’re having so much fun listening to him.” Heart To Heart is a gorgeous collection of originals composed by Brown and various album personnel, that fuse the best elements of Jazz, R&B, Pop, Blues and beyond. It is a soul-stirring and heart-warming journey fitting for this time of uncertainly. The introspective guitarist says, “We have been given the golden opportunity of having the Earth stop. We all have wanted to stop the grind and catch our breath, refresh our thoughts and learn something new. This halting of everything is really the silver lining and an opportunity to find our ‘Master Key’ to the rich quality this life blesses us to experience.”

 Heart to Heart is an all-star affair that affirms the adoration and respect that Norman Brown holds amongst his peers. Great bandleaders are like chemists. They go into the laboratory and utilize all the right elements in order achieve the desired outcome. It is knowledge and cooperation working in the highest order. With this dynamic in mind, Brown assembled an enviable collective of creative spirits to bring to life Heart To Heart. Brown’s special formula follows the golden rule. “What I do to you, I in turn do to myself,” explains Norman. “Let’s take care of each other through the acknowledgement that we must treat one another in joyful peace and with acts of giving unconditional love.” Heart To Heart joins Brown with guitarists Peter White and Paul Brown, keyboardists Jeff Lorber, Chris “Big Dog” Davis, Gregg Karukus, Phil Davis, Lew Laing and Jeff Carruthers, bassist Roberto Vally, Tres Gilbert, Lee Thornberg, Sean Michael Ray and Nate Kearny, drummers Lil’ John Roberts, Gary Novak, Sonny Emory and Teddy Campbell, saxophonists David Mann and Greg Vail and percussionist Lenny Castro. Brown shares that each individual played a significant role in bringing the album to fruition. “It was an honor and pleasure to be joined by all of these divine beings who nourished the music and brought the perfect seasoning to this album.”

 Heart to Heart opens with the recording’s first single “Heading Wes,” a tribute to Brown’s father as well as the iconic guitar hero Wes Montgomery, who transformed the language of guitar harmonically, melodically and technically. “My Dad loved Wes and inspired me to learn that style by allowing me to have the car on Saturday night if I learned his favorite Wes tunes like ‘Bumping On Sunset’ and ‘Down Here On The Ground,’ recalls Norman. “Frankly I would have learned them based on my own love of his playing. His technique, beautiful chord soloing and his signature octave expression was wonderfully original and innovative.” The intoxicating sway and melodic beauty of the album’s title track features fellow guitarist Peter White, who Brown refers to as “a joyously gentle journeyman.” Brown shifts gears for the euphoric up-tempo and smoking “Unconditional,” highlighting and penned by keyboardist Jeff Lorber whose energetic creativity Brown says is “perpetually gifting us timeless ideas.” Another standout on the album is the moving and devotional gem “Amen” co-written with hit making producers Vassel Bedford and Chris “Big Dog” Davis (who is featured on keys). Norman by the way returns the favor and appears on Davis’ new Shanachie release Focus.

 Heart To Heart showcases the genius and flair that has landed Norman Brown at the top of the charts time and time again on the finger snapping “Just Groovin.” Norman wrote the song with fellow guitarists Paul Brown and Jeff Caruthers, who both join him on the composition. The beautiful “Brighter My Light Shines,” co-written with keyboardist Phil Davis, is the perfect example of the timeless anthems Brown is known for. He wrote the latter with keyboardist Phil Davis who is also showcased on the memorable tune. The radiant grace and sweetness of this song kisses you every note. David Mann offers a gritty horn arrangement to the funky “She’s Mine” which shines a spotlight on Brown’s agile blues chops and sharp-witted hooks. Brown’s crisp articulation and funk-laced lines take center stage on “I Miss Your Groove,” offering another view of the blues that will have you saying “Mercy, Mercy, Mercy!” Norman conjures up a dipping bronze sun, disappearing behind a crimson sunset while the salted air gently caress your cheeks on “Ocean Breeze,” co written by Jeff Lorber. The guitarist also urges us to “Keep The Faith” with the forward momentum groove of his stunning original. “Faith is the substance of things not yet seen but the evidence of things to come. Part of this energy aids in the law of attraction,” declares the guitarist. A reward to taking the journey on Heart To Heart is the surprise ethereal and rock-tinged track “Outside The Norm,” featuring the keys of Phil Davis and drums of Lil’ John Roberts. But then again, not a surprise from a man who can play it all!

 Watching his older brother play, Norman was stopped by the energy radiating from the musical sound of what he now calls his “Spirit Catcher,” the stings on his guitar. Waiting for his brother “Popsicle” to leave, Norman couldn’t wait to get his hands on his brother’s six string carefully stored in the closet. Influenced early on by Jimi Hendrix and the Isley Brothers, it was not long before Brown was drawn in by one of his father’s favorite guitarists, Wes Montgomery. A graduate of the Musician’s Institute in North Hollywood, where Brown would go on to teach, the guitarist landed his first deal, as the flagship artist debuting his career and launching Motown’s Mojazz label. In 1992, he recorded the albums Just Between Us, the Gold selling, Soul Train award winning After The Storm and Better Days Ahead. Having recorded a string of successful albums including 1999’s Celebration (in which he teamed up with Paul Brown), 2002’s Just Chillin’ (featuring vocalists Michael McDonald, Miki Howard and Chanté Moore) scored a Grammy win. The same year, Brown joined forces with saxophonist Kirk Whalum and trumpeter Rick Braun forming the group BWB, recording their debut album Groovin’. In 2013 they released Human Nature, a tribute album to Michael Jackson, that was followed by their third collaboration BWB in 2016. Brown continued a trail of critically heralded albums including West Coast Coolin’ (2004), Stay With Me (2007), Sending My Love (2010) and Grammy nominated 24/7 with saxophonist Gerald Albright. 2017 saw the release of Norman Brown’s anticipated and well-received Shanachie debut, Let It Go and The Highest Act Of Love followed in 2019.

 Brown concludes, “Heart To Heart is the greatest power we can harness. This dialogue empowers each person in the entire world to win! It’s all about the power generated from learning the lessons of spiritual growth that helps us to achieve the goal of evolution which is the enjoyment of life.” Brown’s new recording is vital listening for our current times. Its message rings loud and clear and is a reminder that even though we may be “socially distance” we are indeed together and need one another now more than ever.

 Shanachie Entertainment


El 7 de agosto de 2020, Shanachie Entertainment lanzó Heart To Heart, la duodécima grabación de Norman Brown como líder y la tercera para el sello. El vicepresidente de Jazz A&R de Shanachie Entertainment, Danny Weiss, afirma: “A riesgo de ser blasfemo, Norman es el verdadero sucesor de Wes Montgomery y George Benson. Como ellos, es un músico de jazz del más alto nivel, pero apenas te das cuenta porque te estás divirtiendo mucho escuchándolo ". Heart To Heart es una magnífica colección de temas originales compuestos por Brown y varios miembros del personal del álbum, que fusiona los mejores elementos del Jazz, R&B, Pop, Blues y más. Es un viaje conmovedor y reconfortante apropiado para este tiempo de incertidumbre. El guitarrista dice: “Se nos ha dado la oportunidad de oro de que la Tierra se detenga. Todos hemos querido detener la rutina y recuperar el aliento, refrescar nuestros pensamientos y aprender algo nuevo. Esta detención de todo es realmente el lado positivo y una oportunidad para encontrar nuestra 'llave maestra' para la rica calidad que esta vida nos bendice para experimentar ".

 Heart to Heart es conjunto de estrellas que afirma la adoración y el respeto que Norman Brown tiene entre sus compañeros. Los grandes líderes de banda son como químicos. Entran en el laboratorio y utilizan todos los elementos adecuados para lograr el resultado deseado. Es conocimiento y cooperación trabajando en el más alto nivel. Con esta dinámica en mente, Brown reunió a un envidiable colectivo de espíritus creativos para dar vida a Heart To Heart. La fórmula especial de Brown sigue la regla de oro. “Lo que te hago a ti, me lo hago a mí mismo”, explica Norman. "Cuidémonos unos a otros reconociendo que debemos tratarnos unos a otros con gozosa paz y con actos de dar amor incondicional". Heart To Heart se une a Brown con los guitarristas Peter White y Paul Brown, los teclistas Jeff Lorber, Chris "Big Dog" Davis, Gregg Karukus, Phil Davis, Lew Laing y Jeff Carruthers, el bajista Roberto Vally, Tres Gilbert, Lee Thornberg, Sean Michael Ray y Nate Kearny, los baterías Lil 'John Roberts, Gary Novak, Sonny Emory y Teddy Campbell, los saxofonistas David Mann y Greg Vail y el percusionista Lenny Castro. Brown comparte que cada individuo jugó un papel importante en la realización del álbum. "Fue un honor y un placer estar unidos por todos estos seres divinos que nutrieron la música y trajeron el condimento perfecto a este álbum".

 Heart to Heart comienza con el primer sencillo de la grabación, "Heading Wes", un tributo al padre de Brown y al icónico héroe de la guitarra Wes Montgomery, quien transformó el lenguaje de la guitarra armónica, melódica y técnicamente. “Mi padre amaba a Wes y me inspiró a aprender ese estilo al permitirme tener el auto el sábado por la noche si aprendía sus canciones favoritas de Wes como 'Bumping On Sunset' y 'Down Here On The Ground', recuerda Norman. “Francamente, los habría aprendido basándome en mi propio amor por su forma de tocar. Su técnica, hermosos solos de acordes y su expresión característica de octava fue maravillosamente original e innovadora ". La embriagadora influencia y la belleza melódica de la canción principal del álbum presenta a su compañero guitarrista Peter White, a quien Brown se refiere como "un viajero alegremente gentil". Brown cambia de marcha para el ritmo eufórico y el fumar "Incondicional", resaltado y escrito por el teclista Jeff Lorber, cuya enérgica creatividad Brown dice que "nos regala constantemente ideas atemporales". Otro elemento destacado del álbum es la conmovedora y devocional joya "Amen" coescrita con los productores de éxito Vassel Bedford y Chris "Big Dog" Davis (que aparece en los teclados). Norman, por cierto, le devuelve el favor y aparece en el nuevo lanzamiento de Shanachie de Davis, Focus.

 Heart To Heart muestra el genio y el estilo que ha llevado a Norman Brown a la cima de las listas una y otra vez con el chasquido de dedos.  En "Just Groovin". Norman escribió la canción con sus compañeros guitarristas Paul Brown y Jeff Caruthers, quienes se unieron a él en la composición. La hermosa “Brighter My Light Shines”, coescrita con el teclista Phil Davis, es el ejemplo perfecto de los himnos atemporales por los que Brown es conocido. Escribió este último con el teclista Phil Davis, quien también aparece en la memorable melodía. La radiante gracia y dulzura de esta canción te besa en cada nota. David Mann ofrece un arreglo de trompeta valiente para el funky "She’s Mine" que destaca los ágiles golpes de blues y los agudos ganchos de Brown. La nítida articulación de Brown y las líneas de funk ocupan un lugar central en "I Miss Your Groove", que ofrece otra visión del blues que te hará decir "Mercy, Mercy, Mercy". Norman evoca un sol de bronce que se sumerge, que desaparece detrás de una puesta de sol carmesí mientras el aire salado acaricia suavemente tus mejillas en “Ocean Breeze”, coescrito por Jeff Lorber. El guitarrista también nos insta a “Keep The Faith” con el ritmo de impulso de su impresionante original. “La fe es la certeza de lo que aún no se ha visto, pero la evidencia de lo que vendrá. Parte de esta energía ayuda a la ley de la atracción ”, declara el guitarrista. Una recompensa por emprender el viaje en Heart To Heart es la pista etérea y teñida de rock sorpresa, "Outside The Norm", con las teclas de Phil Davis y la batería de Lil 'John Roberts. Pero, de nuevo, ¡no es una sorpresa de un hombre que se atreve con todo!

 Al ver tocar a su hermano mayor, Norman se detuvo por la energía que irradiaba el sonido musical de lo que ahora llama su "Spirit Catcher", las picaduras de su guitarra. Mientras esperaba a que su hermano "Popsicle" se fuera, Norman estaba ansioso por poner sus manos en la cuerda de seis cuerdas de su hermano cuidadosamente guardada en el armario. Influenciado desde el principio por Jimi Hendrix y los Isley Brothers, no pasó mucho tiempo antes de que Brown se sintiera atraído por uno de los guitarristas favoritos de su padre, Wes Montgomery. Graduado del Musician's Institute en North Hollywood, donde Brown continuaría enseñando, el guitarrista consiguió su primer contrato, como artista insignia, debutando en su carrera y lanzando el sello Mojazz de Motown. En 1992, grabó los álbumes Just Between Us, la venta de oro, ganador del premio Soul Train After The Storm y Better Days Ahead. Después de haber grabado una serie de álbumes exitosos, incluido Celebration de 1999 (en el que se asoció con Paul Brown), Just Chillin ’de 2002 (con los vocalistas Michael McDonald, Miki Howard y Chanté Moore) obtuvo una victoria en los Grammy. El mismo año, Brown unió fuerzas con el saxofonista Kirk Whalum y el trompetista Rick Braun formando el grupo BWB, grabando su álbum debut Groovin ’. En 2013 lanzaron Human Nature, un álbum tributo a Michael Jackson, que fue seguido por su tercera colaboración BWB en 2016. Brown continuó una estela de álbumes aclamados por la crítica, incluidos West Coast Coolin '(2004), Stay With Me (2007), Sending My Love (2010) y nominada al Grammy 24/7 con el saxofonista Gerald Albright. 2017 vio el lanzamiento del esperado y bien recibido debut de Shanachie de Norman Brown, Let It Go y The Highest Act Of Love siguió en 2019.

 Brown concluye: “De corazón a corazón es el mayor poder que podemos aprovechar. ¡Este diálogo empodera a cada persona en todo el mundo para ganar! Se trata del poder generado al aprender las lecciones del crecimiento espiritual que nos ayuda a alcanzar la meta de la evolución, que es el disfrute de la vida ". La nueva grabación de Brown es una escucha vital para nuestros tiempos actuales. Su mensaje suena alto y claro y es un recordatorio de que aunque estemos “socialmente alejados”, de hecho estamos juntos y nos necesitamos unos a otros ahora más que nunca.

 Shanachie Entertainment

Tracklist

 1 Heading Wes

2 Heart To Heart

3 Unconditional

4 Amen

5 Just Groovin'

6 Brighter My Light Shines

7 She's Mine

8 I Miss Your Groove

9 Ocean Breeze

10 Keep The Faith

11 Outside The Norm


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