Thursday, 27 August 2020

SERGIO MENDES · IN THE KEY OF JOY. DELUXE EDITION

Label:  Concord Records

February 28, 2020

One common thread weaves throughout the staggeringly diverse tapestry of music that producer, composer, keyboardist and vocalist Sergio Mendes has created over his remarkable six-decade career: the spirit of joy.

From his pioneering contributions to the foundations of bossa nova alongside the likes of Antonio Carlos Jobim, through the era-defining Latin-pop sound of his iconic group Brasil ’66; his scintillating collaborations with jazz legends like Cannonball Addereley and Herbie Mann to his chart-topping adult contemporary smash “Never Gonna Let You Go;” on through his 21st-century reinvention with the Black-Eyed Peas and John Legend or his Oscar-nominated theme song from the animated hit Rio: an infectious spirit of joy pervades everything Mendes has ushered into the ears of listeners.

The Brazilian legend’s new album is no exception. On In the Key of Joy, released February 28, 2020 from Concord Records, Mendes looks back the only way he knows how – by once again moving forward. Released to coincide with a spectacular new documentary on his life by acclaimed filmmaker John Scheinfeld (Chasing Trane, Who Is Harry Nilsson?), In the Key of Joy melds the classic Brazilian, jazz and pop sounds that have long characterized Mendes’ music with stunningly contemporary inspirations that make the album sound at once utterly timeless and wholly of the moment.

As he has throughout his musical life, Mendes thrives on collaboration on In the Key of Joy. The album brings together fellow Brazilian legends with modern-day hitmakers and young rising stars, bringing familiar voices and fresh life to a set of new original songs penned by Mendes and his collaborators. Guests on the album include Common, Hermeto Pascoal, Joe Pizzulo, Cali y El Dandee, Buddy, Sugar Joans, João Donato, Sheléa and Mendes’ wife and longtime singer, Gracinha Leporace.

To accompany the documentary’s wide-angle perspective on Mendes’ sweeping history, the Deluxe Edition of In the Key of Joy includes the soundtrack to the film, a career-spanning overview that encompasses the greatest moments from Mendes’ musical life. From the unforgettable Brasil ’66 classic “Mas Que Nada” to Burt Bacharach’s “The Look of Love,” which Mendes memorably performed on the 1968 Academy Awards telecast; collaborations with will.i.am and the dazzling, soulful “Never Gonna Let You Go,” the disc offers an essential primer on Mendes’ ability to place his indelible imprint on multiple styles of music across the decades.

While he’s never been interested in living in the past, the experience of making the documentary and the 60thanniversary of the bossa nova gave Mendes an excuse to look back and take in the scope of his accomplishments.

In the Key of Joy provided the opportunity to make some new encounters as well as reunite with old friends. The album was recorded between Mendes’ native Brazil and his adopted home of California, one more way in which he bridges past and present in an eclectic harmony.

The lilting Brazilian pop of “Sabor Do Rio” opens the album with the instantly recognizable Mendes sound, the lush and sunny blend of voices and horns harking back to Brasil ’66 while Common’s welcoming rap invites in contemporary listeners. Like much of the album, the song was co-written by Mendes with producer and multi-instrumentalist Mika Mutti and woodwind player/arranger Scott Mayo. The propulsive dance-floor pulse of “Bora Lá” is a buoyant backdrop for the vocal pairing of Brazilian samba star Rogê and Mendes’ lifelong muse, Gracinha Leporace.

 The Colombian pop duo of brothers Cali y El Dandee take the spotlight on the sultry “La Noche Entera,” co-written by the pair along with Mendes and the great Brazilian musician/producer Carlinhos Brown. The angelic pipes of The Voice alum Sugar Joans aptly grace “Samba In Heaven;” the singer is a second-generation collaborator with Mendes, her father being Joe Pizzulo, who so memorably sang the lead on “Never Gonna Let You Go.” Pizzulo himself rejoins Mendes for “Love Came Between Us,” which evokes the silky sound of that classic hit.

Bossa pianist João Donato co-wrote and performs on the percolating “Muganga.” In the liner notes, Mendes refers to Donato as one of his “Three Magi,” along with Hermeto Pascoal and Guinga. The former contributes the party-like atmosphere of “This Is It (É Isso),” also performing an emphatic Portuguese rap. Guinga, meanwhile, wrote and plays guitar on the album’s mesmerizing final cut, “Tangara,” which conjures images of sun-dappled beaches and vibrant forests chiming with birdsong.

The upbeat title track features up-and-coming Compton rapper Buddy, who also recently worked with keyboardist Robert Glasper. Singer-songwriter Sheléa dances nimbly around the acoustic guitar lines of Chico Brown on “Catch the Wave” and takes an achingly yearning turn on the ballad “Times Goes By.” Mutti penned the delightfully cheery “Romance in Copacabana,” with its whistling melody and a spotlight for the bandleader’s fleet jazz piano skills.

Revealing Mendes’ inability to stand still as music evolved, In the Key of Joy is stunning in the range and beauty of its spectrum of styles and collaborations.

Photo by Katsunari Kawai

Un hilo común se entreteje a lo largo del tapiz asombrosamente diverso de la música que el productor, compositor, teclista y vocalista Sergio Mendes ha creado a lo largo de su notable carrera de seis décadas: el espíritu de alegría.

 Desde sus contribuciones pioneras a los cimientos de la bossa nova junto a artistas como Antonio Carlos Jobim, pasando por el sonido pop latino que definió la era de su icónico grupo Brasil '66; sus brillantes colaboraciones con leyendas del jazz como Cannonball Addereley y Herbie Mann hasta su éxito contemporáneo "Never Gonna Let You Go"; a través de su reinvención del siglo XXI con Black-Eyed Peas y John Legend o su tema musical nominado al Oscar del éxito animado Rio: un espíritu contagioso de alegría impregna todo lo que Mendes ha introducido en los oídos de los oyentes.

 El nuevo álbum de la leyenda brasileña no es una excepción. En In the Key of Joy, que salió el 28 de febrero de 2020 a través del sello Concord Records, Mendes mira hacia atrás de la única manera que sabe: avanzando una vez más. Lanzado para coincidir con un nuevo documental espectacular sobre su vida por el aclamado cineasta John Scheinfeld (Chasing Trane, Who Is Harry Nilsson?), In the Key of Joy fusiona los sonidos clásicos brasileños, jazz y pop que durante mucho tiempo han caracterizado la música de Mendes con asombrosas inspiraciones contemporáneas que hacen que el álbum suene a la vez absolutamente atemporal y totalmente actual.

 Como lo ha hecho a lo largo de su vida musical, Mendes prospera gracias a la colaboración en In the Key of Joy. El álbum reúne a otras leyendas brasileñas con creadores de éxitos modernos y jóvenes estrellas en ascenso, brindando voces familiares y vida fresca a un conjunto de nuevas canciones originales escritas por Mendes y sus colaboradores. Los invitados al álbum incluyen a Common, Hermeto Pascoal, Joe Pizzulo, Cali y El Dandee, Buddy, Sugar Joans, João Donato, Sheléa y la esposa de Mendes y cantante de toda la vida, Gracinha Leporace.

 Para acompañar la perspectiva de gran angular del documental sobre la amplia historia de Mendes, la Edición Deluxe de In the Key of Joy incluye la banda sonora de la película, una descripción general de la carrera que abarca los mejores momentos de la vida musical de Mendes. Desde el inolvidable clásico de Brasil '66 "Mas Que Nada" hasta "The Look of Love" de Burt Bacharach, que Mendes interpretó de manera memorable en la transmisión de los Premios de la Academia de 1968; colaboraciones con will.i.am y el deslumbrante y conmovedor "Never Gonna Let You Go". El disco ofrece una introducción esencial a la capacidad de Mendes para dejar su huella indeleble en múltiples estilos de música a lo largo de las décadas.

 Si bien nunca le ha interesado vivir en el pasado, la experiencia de hacer el documental y el 60 aniversario de la bossa nova le dieron a Mendes una excusa para mirar hacia atrás y contemplar el alcance de sus logros.

 El cadencioso pop brasileño de "Sabor Do Rio" abre el álbum con el sonido de Mendes reconocible al instante, la exuberante y soleada mezcla de voces y trompas que se remontan a Brasil '66, mientras que el acogedor rap de Common invita a los oyentes contemporáneos. Como gran parte del álbum, la canción fue coescrita por Mendes con el productor y multiinstrumentista Mika Mutti y el músico y arreglista de instrumentos de viento Scott Mayo. "Bora Lá" es un telón de fondo optimista para la pareja vocal de la estrella de samba brasileña Rogê y la musa de toda la vida de Mendes, Gracinha Leporace.

 El dúo de pop colombiano formado por los hermanos Cali y El Dandee se centra en la sensual “La Noche Entera”, coescrita por la pareja junto con Mendes y el gran músico/productor brasileño Carlinhos Brown. Las flautas angelicales de Sugar Joans, alumna de “The Voice”, adornan acertadamente "Samba In Heaven"; la cantante es colaboradora de segunda generación de Mendes, ya que es hija de Joe Pizzulo, quien de manera memorable cantó como solista "Never Gonna Let You Go". El propio Pizzulo se une a Mendes para "Love Came Between Us", que evoca el sonido sedoso de ese éxito clásico.

 El pianista bossa João Donato coescribió y actúa en la percoladora “Muganga”. En las notas del transatlántico, Mendes se refiere a Donato como uno de sus "Tres Magos", junto con Hermeto Pascoal y Guinga. El primero aporta la atmósfera de fiesta de “This Is It (É Isso)”, interpretando también un enfático rap portugués. Mientras tanto, Guinga escribió y toca la guitarra en el fascinante corte final del álbum, "Tangara", que evoca imágenes de playas bañadas por el sol y bosques vibrantes con el canto de los pájaros.

 La optimista canción principal presenta al prometedor rapero de Compton Buddy, quien también trabajó recientemente con el teclista Robert Glasper. La cantante y compositora Sheléa baila ágilmente alrededor de las líneas de guitarra acústica de Chico Brown en "Catch the Wave" y da un giro dolorosamente anhelante en la balada "Times Goes By". Mutti escribió la deliciosamente alegre "Romance in Copacabana", con su melodía silbante y un foco de atención para las habilidades de piano de jazz flotante del líder de la banda.

 In the Key of Joy, revela la incapacidad de Mendes para quedarse quieto a medida que evolucionaba la música, es sorprendente en la variedad y belleza de su espectro de estilos y colaboraciones.

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Disc 1

       1.      Sabor Do Rio (featuring Common)

2.      Bora Lá (featuring Rogê and Gracinha Leporace)

3.      La Noche Entera (featuring Cali y El Dandee)

4.      Samba In Heaven (featuring Sugar Joans)

5.      Muganga (featuring Gracinha Leporace)

6.      In The Key Of Joy (featuring Buddy)

7.      Love Came Between Us (featuring Joe Pizzulo)

8.      Catch The Wave (featuring Sheléa)

9.      Romance In Copacabana

10.  This Is It (É Isso) (featuring Hermeto Pascoal and Gracinha Leporace)

11.  Times Goes By (featuring Shelea Frazier)

12.  Tangara (featuring Gracinha Leporace and Guinga)

 

Disc 2/Deluxe Edition

     1.      Mas Que Nada

2.      Agua De Beber with will.i.am

3.      Primitivo

4.      Lamento (No Morro)

5.      Pais Tropical

6.      Reza

7.      Consolacao

8.      Going Out Of My Head

9.      The Frog

10.  Morro Velho

11.  The Look of Love

12.  Constant Rain

13.  So Many Stars

14.  Tonga (A Tonga Da Mironga Do Kabulete)

15.  Never Gonna Let You Go

16.  Fanfarra – Cabua-Le-Le 



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